ディスコ堂 by mrkick

音楽に貴賎なし ―Discoの考察とCD批評

グロリア・ゲイナー

バイオニック・ブギー (Bionic Boogie)

Bionic Boogie 1st「ザ・ソウル」な重鎮が2人続いたので、今回は再び原点に返って「ザ・ディスコ」ということで。アメリカディスコの重要人物グレッグ・ダイアモンド(1949年生まれ)が手がけたディスコ・セッショングループ「バイオニック・ブギー」であります。

米ペンシルバニア州出身のグレッグさんは、ジャズピアノやドラムを演奏する腕っこきプロミュージシャンでしたが、70年代後半にディスコ界に参入して大変貌を遂げます。77年にスタジオミュージシャンたちによるバイオニック・ブーギーを編成して同名アルバム(上写真、LP)をプロデュースしたところ、瞬く間にディスコチャートを駆け上ったのでした。

このアルバムの代表曲、というかこの人の生涯を通じた金字塔は「リスキー・チェンジズ」(全米ディスコチャート1位)であります。とにかくこの躍動感!。もうのっけからピアノがビロンビロンと弾けまくり、「踊んねえと泣きをみるぜ」状態です。ソウルフルなボーカル(Zachary Sanders)が疾走しまくり、サビのコーラスが入るころにはもう、フロアは人いきれでむせ返っていることでしょう。ピアノ、コーラスだけでなく、煽り立てるようなストリングス、中間奏で前面に出てくるベース、パーカッションの絡み具合も絶妙であります。私はここに、70年代オーケストラ・ディスコの一つの頂点を見たのでありました。

といきなりベタ褒めしてしまいましたが、それほど思い入れのある曲となっております。個人的ディスコランキングをつけるとすれば、間違いなくベスト30位以内には入るでしょう(ほかにも沢山あるのでちょっと弱気だが)。

勢いに乗ったグレッグさんは、翌78年にはバイオニックの2枚目のディスコアルバム「Hot Butterfly」をリリース。中でもA面1曲目「Hot Butterfly」はルーサー・バンドロスがリードボーカルを務めていることで有名ですが、これはディスコっぽくないメロウ・ダンスナンバー。けれども、2曲目以降、かつて当ブログでも紹介したボマーズに似た感じがある「Chains」、「いま席に戻ったばっかだけど、また踊りに行くべきだよな」と思わせるような「When The Shit Hits The Fan」「Paradise」などの軽快アップリフティングナンバーが並んでおります。このアルバムも全6曲込みの扱い(オールカッツ)で米ディスコチャート8位まで上昇しました。

この時期、グレッグさんはまさに破竹の勢いでした。自身の名義でも「Star Cruiser」などのアルバムを発表し、「Danger」(79年、ディスコ21位)、「Tiger Tiger」(80年、同33位)といったヒットを出していますし、グロリア・ゲイナーアンドレア・トゥルー・コネクション、ジョージ・マックレーなどの人気歌手のプロデュースも次々に手がけています。「売れ線ディスコ請負人」の名をほしいままにしていたといえましょう。

しかし、またもや残念! 80年ごろを境にディスコブームが終わり、大衆にウケる曲調ががらりと変わってしまうと、すごすごと退散したのがグレッグさんです。「さらばグレッグ!」ということで、表舞台には二度と姿を現さなくなったわけですが、ディスコ史的には、その貢献度は申し分ありません。

さてCDですが、これまた残念! とりわけバイオニックのファーストアルバムは、各方面から待望されているものの未だ幻です。せめて「Risky Changes」が入ったコンピぐらいほしいものですけど、これも激レア輸入盤しかなく、ほとんどお手上げ状態です。

ただし、2枚目の「Hot Butterfly」はなぜか日本盤でのみCDが入手可(下写真)。再発元レーベルは、特にソウルファンにはお馴染みのP−Vineです。円高の折、輸入価格も高くつく海外のディスコマニアからは垂涎の的になっていますけど、日本ではまだまだ入手容易のようです。音質は文句なしですし、ディスコファンはとりあえず持っていて損はないと思います。でも、やっぱりバイオニック(グレッグさん)といえば「Risky Changes」ですから、ファーストのCD化を望みたいところですな。

Bionic Boogie

スペース (Space)

Space前回登場のカントーネン氏も一目置いた「フランス」は、確かにディスコ史の中では特異な位置を占めております。

まず「発祥地」であるということが第一点。これは1940年前後のヒトラーによるパリ占領時代にまで遡ります。日本の90年の大嘗祭のころのように、「歌舞音曲」は禁止され(日本の場合は自粛だが)、街はひっそりと静まり返っていたわけですが、パリの一部地域でアンダーグラウンドの酒場や踊り場があり、それらがディスコテック(=ディスコ)と呼ばれていたというのが始まりなのです。当時、流れていた曲は主にジャズでした。

その後、幾多の変遷を経て、70年代前半から中盤にかけて、DJがレコードを回す踊り場である一般的な「ディスコ」のスタイルが世界各地で確立したのです。

そんな由緒ある(?)フランスでは、70年代後半にディスコブームに火がついたころにも、一つのムーブメントの発信源となりました。それが今回紹介する「スペース・ディスコ」であります。

火付け役の中心を担ったのは、その名の通り「スペース(=宇宙)」。Didier Marouaniという人物が結成したグループで、シンセサイザー満載の宇宙的な広がりを持ったユニークな音楽で欧州各国のチャートを席巻しました。

当時、フランスでは「(Do You Have) The Force」(76年)の大ヒットで知られるDroids、セローン(Cerrone)、アレック・C・コスタンディノス(Alec R. Costandinos)が、それに隣国旧西ドイツではジョルジオ・モロダーという大物アーチストがそれぞれ“宇宙的ディスコ”を始めていましたが、私は臆面なくそのものずばりの名を付けて、ヒット曲を連発した「スペース」こそ、忘れてはならない「元祖」だと思っています。

なぜ「宇宙」かというと、アメリカが旧ソ連に対抗し、69年に月面着陸を成功させた後、宇宙開発のさまざまなプロジェクトをドンドン打ち出していた時代だったからです。77年に映画スターウォーズが公開されたことろには、ブームは世界中で頂点に達していたのです。

「人間の限りなき欲望を象徴する」という意味で、いかにも関連がありそうなディスコ空間も、スペーシーなダンス音楽とともに、SF映画のような七色のカクテル光線やレーザー光線が乱れ飛ぶ状況となっていきました。もちろん、フロアのど真ん中には、夜空に瞬く星のごとく鎮座する「ミラーボール」様の姿が見えます。

77年といえば、「サタデーナイト・フィーバー」が公開された年でもありますから、「宇宙とディスコ」の相乗効果ぶりは見事なものでした。実際、“宇宙ディスコ族”と目されるアーチストは、「スペーサー」(79年)のヒットで知られるフランス人グループ「シーラ・アンド・B・デボーション」を始め、80年前後まで大量に登場しています。以前このブログで紹介した、PVが笑えるDee D. Jacksonは、偉大な到達点といえるでしょう。

スペースは、77年にアルバム「Deliverance」をリリースして以降、「Magic Fly」(77年)、「Just Blue」(78年)、「Deeper Zone」(80年)と、立て続けにヒット作を発表していきます。中でも代表作は「Magic Fly」で、ここからタイトル同名曲と「Carry On, Turn Me On」(全米ディスコチャート5位)の2つのヒット曲が生まれています。「Just Blue」にも、後にグロリア・ゲイナーもリメイクを歌った「My Love Is Music」(同59位)という「ファンキー&スペーシー」な隠れた名曲が入っています。

写真は、少し前に欧州で発売された「Just Blue」の再発CD。スペースのアルバムジャケットはどれも洗練されていますが、これもその一例。収録音楽ともども、78年という時代を感じさせません(……否、これも時代の象徴か)。
プロフィール

mrkick (Mr. Kick)

「ディスコのことならディスコ堂」----本名・菊地正憲。何かと誤解されるディスコを擁護し、「実は解放と融合の象徴だった」と小さく訴える孤高のディスコ研究家。1965年北海道生まれのバブル世代。本業は雑誌、論壇誌、経済誌などに執筆する元新聞記者のジャーナリスト/ライター/翻訳家。もはや踊る機会はなくなったが、CD&レコードの収集だけは37年前から地味〜に続行中。アドレスは↓
mrkick2000@gmail.com

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