ディスコ堂 by mrkick

音楽に貴賎なし ―Discoの考察とCD批評

セローン

ジャングルな面々 (Jungle Disco)

Kikrokosコンガス、アフロメリカ、バラバス…これら奇っ怪な単語に共通するのは「ジャングル・ディスコ」。まだまだ灼熱の炎暑が続くここ東京ですが、今回はボンゴやらコンガやら動物の鳴き声やらが満載の熱帯ウッキッキー!特集と参りましょう。聴いて踊れば、ますます暑苦しくなることウケアイです。

トップバッターはコンガス(Kongas)。1970年代に活躍したフランスの男性ディスコグループで、セローンドン・レイ(Raymond Donnez)など、ディスコ界そのものに大きな影響を与えた人物が在籍していました。

彼らの代表曲「ジャングル」(74年)は、コンガやボンゴ、ドラムといった打楽器が奏でるジャングルビートが特徴なのは当然ですが、効果音が面白い。「アッキャッキャー!」、「ギャオギャーオ!」、「コロケロコロケロ!」などなど、熱帯の鳥や猛獣やおサルさんやカエルさん、そしてコオロギさんなんかの声がふんだんに盛り込まれています。まさにアフリカの“密林ダンス”の面目躍如たるところですね。

彼らには、イントロでアフリカ部族の歌と踊り、それに不気味な笑い声が入ってきて、あとは変則的なドラム進行で展開する「アフリカニズム/ギミー・サム・ラビング」(78年、米ディスコチャート3位)、「アニカナ・オー(Anicana-O)」(同年、同37位)といったジャングルディスコもあります。

続いては、これまた変わった名前のキクロコス(Kikrokos)。実はKongasの一部メンバーが作ったグループで、78年に「ジャングルDJ」というディスコヒットを飛ばしました(米ディスコ23位)。上写真が、その曲が入ったアルバム「Jungle D. J. & Dirty Kate」。全体の曲調自体からは濃厚なジャングル性を感じませんが、ジャケットからは一目瞭然、やっぱり「ジャングル」がもろコンセプトであることが分かります。

ジャングル系ディスコには、アフロビートはもちろんのこと、同じ熱帯・亜熱帯の地域に根差したラテン音楽の要素も入っていることも多い。前述の「アニカナ・オー」のように、コンガやボンゴの音に混じって、ときおりサンバホイッスルが聞こえてくるような曲も少なくありません。

ほかにもジャングル系ディスコは大量にありまして、ドラムが圧巻のジャクソン・ファイブの「ハム・アロング・アンド・ダンス」(70年)とか、 アフリカの大地に紛れ込んだかのようなジョニー・ウェイクリン(Johnny Wakelin)の「イン・ザイール」、バラバスワイルド・サファリ」(72年)、クール・アンド・ザ・ギャングの「ジャングル・ブギー」(73年、米R&Bチャート2位、米一般チャート4位)、ベイビー・オーの「イン・ザ・フォレスト」(80年、ディスコ2位)、前衛的ディスコを数多くリリースしたZEレーベルのクリスティーナ「ジャングル・ラブ」(80年)などが挙げられます。

私が好きな曲としては、エブリデイ・ピープルの「アイ・ライク・ホワット・アイ・ライク」(71年)、コンティネント・ナンバー6の「アフロメリカ」(78年)、キャンディドの「ジンゴ」(79年、ディスコ21位)なんかにも、ジャングルな感じが色濃く浮き出ています。

さらに、アメリカでディスコブームが終わった80年代前半以降も、ジャングルディスコは不滅でした。パトリック・カウリーの異色作「プリミティブ・ワールド」(82年)や、曲自体はボンゴ満載のジャングルリズムとまではいかないものの、「あそこにジャングルがあるぞ、気を付けろ!」とのフレーズで始まるウォー「ザ・ジャングル」(82年)、プリンスがプロデュースしたザ・タイムの「ジャングル・ラブ」(84年、ディスコ9位)、あの色物王ディバインの「ジャングル・ジェジベル」(82年)、バルティモラのおとぼけチューン「ターザン・ボーイ」(85年、ディスコ6位)をはじめ、数々の“ジャングルなディスコ”が存在します。太古の原始リズム&イメージとディスコって、ことほど左様に非常に相性がよいことが、あらためて実感されるわけであります。

ただし、以上に挙げた曲の多くは、クール・アンド・ザ・ギャングみたいにメジャーな人たちを除いてCD化されておりません。レコードではけっこう手に入りますので、探して一人、クーラーの効いた部屋でミスマッチにジャングルな気分に浸るのもよろしいかと存じます。

ラブ・アンド・キッシズ (Love And Kisses)

Love And Kissesテンション高えぇ……というわけで今回はラブ・アンド・キッシズ。“隠れディスコ王”アレック・R・コスタンディノスがプロデュースした代表的なディスコ・セッション・グループであります。

写真のアルバム「ラブ・アンド・キッシズ」(77年)はこのグループのデビュー盤。収録曲はA「アクシデンタル・ラバー」とB「アイ・ファウンド・ラブ」のみ。しかし、発売直後から破竹の勢いでして、全米ディスコチャートでは見事1位になりました。ボーカル等は皆、無名です。ですから、この作品はほぼ「アレック一色のアルバム」と言って差し支えないと思います。実際、このグループは、数あるアレックプロデュースのアーチストの中では一番、人気がありました。

アレックは1944年エジプト(!)生まれ。ユーロディスコの創始者の一人で、これまで当ブログでも「セローン」「ドン・レイ」「朝日のあたる家物語」などで登場済みです。70年代ディスコを語る上では絶対に欠かせないキーパーソンではあります。とにかくアレンジが非常に上手で、シンセが主流になる前のオーケストラディスコとしては最も成功した一人といえましょう。特にバイオリンを中心とするストリングス・パートには定評があります。ある意味映画音楽のような品格を感じさせる音です。

「アクシデンタル」を今、聴いてみたらホントあげあげアップテンポですね。元気が出ます。さすがはアレック!と言うべきところではありますが、ずいぶんとホコリが被ってきた感もあります。これは、版権を握ったまま再発CDを“許さない”など、彼がディスコな過去を完全に封印しているからだと思いますね。理由はよく分かりません。頑固です。だから海賊盤が作られるなどして、オークションサイトで高値で取引されることになるわけです。

ラブ・アンド・キッシズはこの後、「How Much, How Much I Love You」(78年)という3曲入りアルバムを出し、ディスコチャート5位にまで上がりました。さらに、これもずっと以前に紹介したディスコ映画「Thank God It's Friday」のサントラに名を連ね、存在感を示します。それでも、これで活躍はほぼ終了。ディスコブームの終焉とともに、表舞台からは完全に姿を消しました。

さまざまなディスコものがCD化される中で、アレックものはいまだ置き去りにされています。もはや伝説の域に入った人ではありますけど、このグループのCD化ぐらいは望んでおきたいところであります。一応ここは、「CD批評」の場でもありますからね。

ちなみに写真はCDでして(ジャケはレコードと同じだが)、少し前にオークションで入手したロシア産の海賊盤(?)です。うさん臭さ全開ですが、音質は不思議とよいのです。

アレック・R・コスタンディノス (Alec. R Costandinos)

Alec R. Costandinos今年の一発目はアレック・R・コスタンディノス。日本では知名度が今ひとつですが、ディスコプロデューサーとしてはかなりの重要人物です。

1944年エジプト生まれ。18歳でオーストラリアの大学に入学し、自分のバンドを持つなどして音楽活動を本格化しました。22歳になったころ、今度はパリに移り住んでプロ音楽家の道を歩み始め、フランスの人気ポップ歌手ダリダ(Dalida)に曲を提供するなど、早くも才能を発揮するようになりました。

フランスでは、以前に紹介した大物ディスコプロデューサーのセローンと出会い、彼のデビュー曲で大ヒットした「Love In C Minor」(76年)を共同制作したとされていますが、これも以前に投稿したように、「どっちがこの曲をホントに作ったのか」といった点をめぐって、後に仲たがいすることになりました。

まあ、セローンとの関係はともかく、アレックは自分自身で独自の作風を打ち立てたことは間違いありません。聴いてみるとすぐ分かるのですけど、とにかく「クラシック音楽風」なのですね。ある意味壮大な「ミュージカル風」ともいえます。徹頭徹尾オーケストラ中心主義であり、それに電子オルガンもシンセサイザーもコーラスもがんがん重ねて派手にしていく、といった印象です。

彼のそんなバブリーな曲群は、当時のディスコ状況に完全にマッチしました。78年には「ロミオ&ジュリエット」という「いかにも」な演劇調の大袈裟ディスコ曲が全米ディスコチャート1位に輝いています(しかし私は好きです)。

この人は、自らの指揮の下で別のグループや歌手を仕立て、そこに曲を提供するというパターンを完成させました。その代表格が「Love And Kisses」で、77年に「Accidental Lover/I Found Love」の2曲カップリングが全米ディスコチャート1位となり、78年には「How Much, How Much I Love You/Beauty And The Beast」が同5位になっています。78年には、2年前に当ブログで紹介した大ヒットディスコ映画「サンク・ゴッド・イッツ・フライデー」の主題歌も歌い、当然ながら全米ディスコチャートで1位になっています。

ほかにも、「Paris Connection」、「Sphinx」というグループも作り、それぞれクラシック/ミュージカル風のディスコヒットを飛ばしました。そうしたレコードの多くは、ディスコの名門カサブランカレーベルからリリースされていました。アレックは、自分名義のアルバムやシングルはあまり出していないものの、当時のディスコ界では巨大な存在感があったのです。

ディスコの特徴の一つは、セローンやジョルジオ・モロダーに代表されるように、プロデューサーが「やたらと目立つ裏方」である場合が少なくありません。その分、アーチストの存在感が弱まり、顔のない曲が大量生産されたといわれ、「粗製乱造」のそしりも受けてしまったわけですね。アレックにしても、70年代後半、たった7カ月間弱で3枚もの新作アルバムをプロデュースした時期がありました。「ブームの今のうちに早く作って稼げ!」という空気がいかに蔓延していたかが分かります。

ただ、みんなが勝ち馬に乗ろうとした大競争時代にあって、次々とヒットを繰り出したのは彼の才能だったとはいえましょう。その曲自体、他のディスコと比べても、私はかなり凝った作りではないかと思っています。80年代に入ると、見事に息切れして表舞台から去ってしまったアレックですが、いま聴いてもそんなに古臭さを感じませんよ、と陰ながら励ましたいところです。

さて、アレック関連の再発CDですが、これがまた絶望的なのです。日本盤を含めて3〜4枚の正規盤が出ているのものの、ずいぶん昔に廃盤となり、今後も入手は極端に困難と思われます。理由は、彼自身がどういうわけか、「もうディスコの過去は封印したい」と、再発を望んでいないからだといわれています。レコードは比較的、入手しやすいのですけどね。

写真上は、79年発売の典型的オーケストラディスコである「Alec R. Costandinos & The Synchophonic Orchestra」のアルバムです。写真下右は、77年発売のLove&Kissesのデビューアルバムで、Accidenntal Lover(なんと17分!)とI Found Love(同16分!)の2曲が入っています。いずれも、しょうがないので変なネット販売ルートで購入したロシアの海賊盤です。音はまあまあですが、胡散臭さ満点のシロモノです。

Love And Kisses

ドン・レイ (Don Ray)

Don Ray前回投稿の「朝日のあたる家」で登場したドン・レイは、「Garden Of Love(ガーデン・オブ・ラブ)」という唯一の6曲入りソロアルバム(1978年、全米ディスコチャート4位)を出しました。中でもA面1曲目「Got To Have Loving」は、70年代後半のオーケストラディスコの名曲中の名曲(ここで聴けます)。

特に、跳ね上がるような女性バックボーカルが、踊り心をくすぐります。アレンジや楽器の構成、バランスなどの点で、この曲の完成度は高く、私などは70年代ディスコの5本の指に入るほどだと思っています(絶賛)。

ドイツ生まれのフランス育ち。非常に情報が少ない人なのですが、キーボード奏者として、セローンらとともに欧州ディスコ音楽の源流を作りました。ただ、前回、紹介したセローンのライバルであるアレック・R・コスタンデノスやサンタ・エスメラルダのリロイ・ゴメスとも長く一緒に仕事をしていますから、結構世渡り上手だったのかもしれませんな。

そんなディスコ全盛期に作られた「Garden…」には、ファンクっぽいノリの「Midnight Madness」、少しメロウな調子の「Standing In The Rain」や「Garde Of Love」、ラテン調の「My Desire」などが収録されており、バラエティに富んだ内容。セローンもドラムで参加しています。何しろ唯一のソロアルバムですし、「これで完結してオシマイだった」という感じもします。

写真のCDは米ホットプロダクションズ盤。何と仕上がりはCD-Rなのですけど、音はまあまあ。ディスコファンならそろえておきたい一枚であります。

なお、名曲「Got To Have Loving」については、映画「ラスト・デイズ・オブ・ディスコ」のサントラをはじめ、いろんなコンピレーションCDに収録されています。12インチはプレス数が少なく「幻」とまでいわれていて、オークションでは日本円で1万円以上する場合が多いようです。

ああ、それにしても、仕事疲れで現在、脱力気味であります。久しぶりの投稿、しかも今回でいちおう200回目だというのに…。次回は、もう少しギンギンでコテコテのやつ(?)を紹介することに致しましょう。
CDのライナーノーツ書きました(広告)


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